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言語の仕組みから考えた、TOEFLの単語学習方法を解説!

今回の記事では、TOEFL対策やTOEFL対策に限らず、英語以外の言語学習にも役立つ単語の勉強の仕方をご紹介したいと思います。

はじめに、TOEFL iBTで出題される傾向の高い単語について触れ、後半ではじっくりと効果的な単語学習方法について見ていきます。

 

単語学習には、人間がどのように言語を理解しているのかを考えた方が有利になります。

 

もし何も考えずに、焦って詰め込もうとしても、それは非効率な勉強法になります。

何も考えずに量だけ詰め込んでも、長期的な記憶にはつながらないのです。

 

この記事では言語学的な観点も取り入れて、より現実的で実践的な単語学習の方法をわかりやすい3つのステップに分けて説明していきます!

 

 

1. なぜ単語が大事なの?14歳までで終わってしまった!? 僕たちの言語学習期

単語学習は、言語を学ぼうと思った時に、避けては通れない道です。

それは知っているけど「こんなに辛くて地道な作業をどうして繰り返さなければならないの?」なんて思ったことはありませんか?

 

生まれたばかりの赤ちゃんが単語帳と赤シートを手にコツコツと単語勉強をしているところなんて見たことがありませんよね。

 

ではなぜ第二言語を勉強しようとする僕たちは単語を「勉強」しなければならないのでしょう。

私たちが、生まれたての赤ちゃんだった頃の脳は、 言語学習に対して、とても有利な仕組みをしています。

記事後半にも書きますが、赤ちゃんの脳は、言語学習をする際に大切になってくる「言語」と「意味」の関連付けを、とても柔軟に行えるような仕組みになっているんです。

 

この柔軟性と吸収力のおかげで、赤ちゃんたちは文法や単語を勉強しなくてもあっという間に言語を操れるようになってしまうわけです。

ところが、この言語学習に特化した能力は、私たちが14歳になる頃までには衰えてしまうということが研究によって明らかになっています。

 

実は、中学英語を初めて間もない頃には、私たちの脳はすでに言語への柔軟性を失い始めていたわけです。

この段階で、私たちにとっての英語は「吸収」するものから、ある程度「勉強」しなければならないものになってしまったということです。

 

こう聞いてしまうと、英語を勉強する気が失せてしまいますが、落ち込む必要は全くありません!

というのも、赤ちゃんたちが「吸収」でしか学習できなかったのに対して、私たちはまだ感覚を使った「吸収」と、本を使った「勉強」を使い分けることができるからです。

 

この二つの武器をうまく使いこなせば、もう育ってしまった私たちだからこそできる効果的な言語学習ができるわけです。

 

ではどのようにしたら、単語学習に「吸収」と「勉強」をバランスよく組み込めるのか、それがこの記事の本題となります。

 

効率的な単語学習のメリット

単語を効率よく頭に入れることにより、様々なメリットを得ることができます。

 

第一に、テストではるかに有利になるということ。

特に30点、65点や100点のようにレベルに幅のあるTOEFLでは、出てくる単語の難易度にも幅がありますから、知っている単語の量と点数が比例すると言っても過言ではありません。

ある文章を読んだとき、その文法が分からなくても、単語がわかったら意味がなんとなくわかってしまったという経験はよくあると思います。

一般的に、文章中の8割以上の単語がわかっていなければ文章の意味は理解できない、と言われるほどですから、たくさんの単語を学習するメリットはとても大きいですね。

 

第二に、知っている単語が増えると、その先の単語学習の効率も上がります。

特にこの記事でオススメする、文章に着目した単語学習では、知っている単語が増えるにつれて使える文章も増えていきます。

なので、新出単語へのアプローチがかけやすくなってくるんです。

たくさんの問題を解いていくことで、必然的に遭遇する新出単語の数も増えてきます。

なので、知れば知るほど効率が上がると考えると、ハイスコアへの希望が持てますよね!

 

 

2. TOEFL試験ではどんな単語が出題される?

TOEFLで出題される単語は、日常的なものからアカデミックなものまで多岐に渡ります。

しかし、TOEFLテストの特徴的に、点数アップにうまく繋がっていく単語はやはりアカデミックな単語でしょう。

 

しかし、このアカデミックな単語だけを、分野別に狙い撃ちして学習してしまおうというのはとても難しいです。

どのような単語が出題されるかの感覚をつかむために、TOEFL iBT対策用の単語学習教材からいくつか単語をランダムに抜き出してみましょう。

 

単語例:

  • Meteorology 気象学
  • Sediment 堆積物
  • Occasionally 時々
  • Artificial 人工の
  • Compulsory 強制された
  • Ancient 古代の
  • Biologically 生物学的に
  • Upheaval 大変動
  • Milestone 画期的な出来事
  • Advent 登場

 

この中にどのくらい知っている単語がありましたか?

実はこれらの単語は、TOEFLの学習を進めている中で何回も出てくる単語です。

俗に言う “頻出単語” と言うものですね。

 

上記の頻出単語を見るだけでも、TOEFLに出題される単語の多様性はイメージできるでしょう。

 

さて、このように全体的に見ると関連性のないような多岐にわたる単語を、どのように覚えて行けばいいのでしょうか。

それでは早速、効率的な勉強の仕方を考えていきましょう。

 

 

3. 言語の特徴から見る!単語勉強の仕方とは

それでは、具体的に単語学習の戦略を立てていきます!

この戦略は、より効率的な単語学習をしていくために、言語学的な視点からのアプローチもしていきます。

 

手始めに、まずはいつ単語を勉強できるかを整理していきましょう。

 

単語をいつ勉強する?

さて、単語学習という地道な作業に着手するとき、どのように時間を割いていくかというのは大変重要な問題ですよね。

実際に、単語学習に当てられる時間は下記の時間になると思います。

 

隙間時間

単語学習の王道は、何と言っても隙間時間でしょう。

通勤や通学中、または休憩時間等の隙間時間ですね。

 

隙間時間で勉強することのメリットは、たくさんあります。
例えば、集中力が保てるという点です。

机に向かっての勉強だと、どうしても眠くなったり飽きてきたりして集中力が続かなくなってしまいがちです。

しかし、移動中など短時間に集中して勉強すれば飽きることもないと思います。

そして、、隙間時間は一日の間に何度も登場します。

なので、繰り返し単語を勉強するきっかけとなり、自然と継続することが出来ます。

 

机での学習

人によるとは思いますが、机に向かってじっくり勉強した方が集中できるかもしれません。

机に向かって勉強する際は、ただ文字を眺めて繰り返すだけでは非効率的です。

 

記事後半で紹介するステップを参考に、単語の具体的な意味をイメージしながら覚えていきましょう。

 

また、せっかく机で勉強しているのであれば、時間を使って復習をするように心がけるともっと効果が上がります。

前日に勉強した単語、一週間前に勉強した単語を覚えているかさっとチェックするだけでも長期記憶への定着度合いが格段に変わってきます。

 

日常生活全体

さて、隙間時間を使った単語学習には、多くの人が取り組んでいると思いますが、これはどうでしょうか。

 

日常生活全体を単語学習のプロセスにしてしまうのです。

単語学習では、やはり繰り返し単語を頭に思い浮かべることが大切です。

 

ということは、頭の中に単語を思い浮かべるだけでも単語学習は出来てしまうのです。

日頃から目にするもの、行動などを英単語で思い浮かべられるか気にかけながら生活してみましょう。

きっと英語ではなんと表されるか知らないものばかりだと思います。

 

これを行うことにより、知っている単語を反復してイメージする練習となり、知らないものに関しては新しい単語を学習する良いきっかけとなります。

インターネットでの検索を英語にしてみるというのも、いい方法ですね。

 

はじめのうちは、知らない単語ばかりかもしれませんが、次第に見たことのある単語がたくさん出てくるようになると思います。

 

 

単語学習の本当の意味:言語学の”signifier”と”signified”

それでは、効率的な単語学習に向けて具体的な戦略を練っていきましょう!

ここからは、単語の役割について説明し、それに沿った学習方法を提案していきます。

 

まずは、言語学でいう言葉とはなんなのでしょうか。

以下は少し難しいお話になりますが、言語を学習する上で、知っていて損はないと思います。

 

まず「近代言語学の父」と言われているスイスの言語学者であるソシュールは、「ことば」と「もの」の関係について、それぞれを”Signifier”、”Signified”と定義しました。

直訳すれば、Signifierは「表すもの」、Signifiedは「表されているもの」となり、単語学習に当てはめて言えば単語がSignifier、単語の対象となる物がSignifiedとなります。

 

単語は、ある概念・意味を指し示す印であり、その印が異なるものが、異なる言語と考えられるわけです。

つまり、海を見て”sea”という印で表すのが英語、”うみ”という印で表すのが日本語ということですね。

”sea”も”うみ”も、直接的に「海」の概念と結びついています。

 

このことを意識して単語学習をすると、英単語を見て、その次にその日本語訳を見て覚えようとする単語学習が、いかに無駄な作業であるかがわかります。

多くの単語帳では、英単語のすぐ横に日本語訳が書いてあります。

しかし、日本語訳を覚えるというのは、本来英単語とその単語が表す物を直接的に関連付けなければならないところを、間に日本語の単語を挟む作業です。

 

これでは、Signifier(表すもの)としての英単語に、Signified (表されるもの)として日本語を関連づけてしまっています。

 

本来の意味での単語学習になっていないということは、もうお気づきかと思います。

この方法で単語の詰め込みのみを続けていると、スピーキングの際に言い表したい単語がスムーズに出てこないという弊害が出てしまいます。

逆に、英単語を意味そのものと直接関連付ける作業が、いわゆる「英語脳」を形成していきます。

 

 

単語学習における3つのプロセス

それでは、以上のことを踏まえて、適切な単語学習のプロセスを3つのステップに分けて紹介していきます。

 

ステップ1:遭遇
どんな言語でも、ある単語を学ぶ必要があるということは、生活の中でその単語に継続的に遭遇し続ける可能性が高いということを示します。

 

基本的には、新出単語との出会いが、単語を学ぶきっかけとなるわけですね。

長文読解中や単語帳で初めてみるような単語などです。

赤ちゃんの場合でしたら、お母さんがしゃべりかける言葉などですね。

 

この新出単語に出会うというのが最初のステップになります。

 

ステップ2:関連付けと理解
このステップが、単語学習の本質となるプロセスです。

赤ちゃんの時、哺乳瓶がもらえる時間にはお母さんが”milk”と発音しているなと言ったように、状況と言語(この場合は音)を結びつけ、単語の意味を徐々に理解していきます。赤ちゃんは無意識的にやっていますが。

このプロセスによって、脳が言語をツールとして使えるようになります。

 

しかし、すでに14歳を超えている私たちは、「勉強」という新しい方法との使い分けが大切です。

そうすれば、簡単に単語とのその意味を結びつけることができます。

 

ステップ3:引き出し
ある単語に遭遇し、関連付けと理解を行えば、次に遭遇した際にはその単語の意味が分かります。

もちろん忘れていることもありますが、次に同じ単語を目にした時、それが刺激となり、その単語の意味するもののイメージが脳内で呼び出されるようになってきます。

これが引き出しのプロセスです。

また、言葉で何かを言い表そうとするとき、表そうとするもののイメージから単語を引き出すことも同じプロセスになります。

つまり、文章を聞いて理解しようとするとき、そのアルファベットの音とより強く関連づけられたイメージや意味を引き出せることが重要です。

また、文章を作ろうとするとき、自分が意味したいもののイメージとより強く関連づけられた綴りがすんなりと引き出せるようになることが、単語学習の最終目標となります。

 

“単語が使えるようになる”とは、その単語と意味をつなぐ関連性を無意識的に引き出せるようになること、ということですね。

 

 

3つのプロセスに基づいた、単語の学習方法

さて、以上の単語学習のプロセスを確認したところで、これらを具体的な学習方法に当てはめて考えていきましょう。

それぞれのステップでの学習効果を最大限にするためには、何ができるでしょうか。

 

遭遇
  • リーディング量を増やす

より多くの単語を覚えたいのなら、新出単語への遭遇率を増やすことが大切です。

そのためには、まずリーディング量を増やしましょう。

というのも、繰り返し遭遇する単語は、自然と覚えてしまうものです。

最近学習した単語が、よく目につく、ということはありませんか?それは、脳が自然のうちにその単語の関連付けを始めている証拠です。

長文などしっかり読むのが大変ならば、気になる単語探し目的のみでもいいので、ざっと目を通して見ましょう。

 

  • 英語でインターネット検索をする

自分が実際に必要としている情報のリサーチを英語で行って見ましょう。

インターネット全体での情報量のうち、日本語のものはは約5%であるのに対し、英語の情報は50%以上を占めます。

手に入る情報量も十倍になりさらに単語学習にも良い刺激となるのですからこの方法を使わない手はないでしょう。

実際に必要としている情報を探しているため、自然と調べる癖もつき、飽きにくいことも利点の一つです。

慣れてきたら、日頃のニュースチェックなども英語で行うと効果抜群です。

特に英語でのニュース記事の読み方や書き方に慣れておくと、この先様々な学術文章にも応用できるようになります。

テストでの長文も読みやすくなるので是非挑戦してください。

 

関連付けと理解
  • 単語の表すものをできるだけ具体的にイメージする

もし、日本語訳を使って単語を覚える場合は、日本語訳を読んで理解するのでなく、具体的にイメージするように勉強しましょう。

視覚的画像、シチュエーション、感情などと関連付けながら学習を進めることで、より単語と意味との結びつきを強く記憶することができます。

「この単語、ついさっき勉強したのにもう意味忘れちゃった」というときは、日本語訳のみを見て覚えようとしていた可能性大です。そんなときは、この方法を試して見てください。単語が記憶に定着しやすくなります。

 

  • 文章から覚える

英単語を覚える際、その英単語を使った文章を読むことで意味との関連付けが簡単にできるようになります。

 

学習する単語を使った文章には、その単語を連想できる言葉が入っているので、単語とシチュエーションとの結びつきを具体的にイメージすることができます。

例えば:babyを覚えたい場合

I talk to the baby. という文章があり、もしtalk がわかれば、誰かに話しかけているんだなということがわかります。

そうすれば、誰か=人 となり、babyという単語は誰か人を表していると連想されます。なので、覚えやすくなるというわけです。

これを利用して直感的に単語を理解してしまいましょう。

 

特に、感情を連想させるような文章が参考にできればラッキーです。

人間の脳は感情に関する記憶を長期的に覚えておくのが得意です。

そして多くの単語帳には、英単語とともに例文が載っていますから、それを利用しましょう。

これをすることで、単語を覚えるできるばかりか、文法を覚えるのにも役立ちます。

そうすればスピーキングをする際に、スラスラと単語を自然に使えるようになります。他にも、文法の正誤問題等も得意になるでしょう。

*より現実的で、実用的な文章の方が記憶に残りますから、例えば古典文学からの引用ばかりを例文として使っている単語帳はあまり役に立たないと考えられます。

 

引き出し
  • 学んだ単語を実際に使う

やはりアウトプットは言語を学習する際には重要になります。

 

一番簡単なのは日記をつけることでしょうか。

しかし、一番効果的なのは実際に外国人と会話をすることです。

まずはアプリなどを利用して外国人とチャットするのが簡単な方法でしょう。

 

ここで、一つ前に紹介した「文章で覚える」が活きてきます。

文章の形はなんとなく覚えていますから、あとは単語を状況に合わせてすり替えるだけで会話に使えてしまいます。

少し勇気がいることかもしれませんが、積極的に使ったことのない単語を使っていきましょう。

そして、外国人との会話で遭遇する単語にも注目して見ましょう。

この場合、会話をしていますからもちろん新出単語は文章とセットで出てきます。なので、このまま覚えてしまいましょう。

 

 

4. TOEFL学習で使いやすい教材・参考書

TOEFL TEST対策iBT英単語テイエス企画 高木義人著

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» TOEFL TEST対策iBT英単語―100点獲得のためのRole Playing
この単語帳の最大の特徴は、単語の取り上げ方にあります。語源と同意語をまとめて学習することで、必修単語同士の関連付けを自然に強化してくれます。

語源が同一のものを一緒に学習すると、音の響きから大体の意味が想像できるようになってしまいます。

さらに、後半からは長文を交えた単語学習が導入されるため、より実践的に単語を学ぶことができるので効果的です。

 

CDも付属していますから発音も、とても参考になるでしょう。

 

Vocabulary Cartoons SAT word power New Monic Books

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» Vocabulary Cartoons: SAT Word Power

単語学習には完璧と言っていいほどの教材です。

この本は実はTOEFL用の教材ではなくアメリカのSATテスト用ですが、TOEFL単語では物足りない方のために載せておきます。

難易度はTOEFLよりはるかに高くなっているのですが、目にしたこともないような単語ばかりで、本の構成も目をみはるほど良質なものになっています。

 

一単語に対して、イラスト、覚えやすい関連性のあるダジャレ、例文、単語の意味が添えられています。

そして、アメリカで出版された本なので、内容は全て英語です。

少し難しいですが、面白いので興味のある方はトライしてみてもいいかもしれません。

 

しかし、TOEFLテスト直前などの対策には役に立ちません。あくまでもっと単語を勉強したい!という場合のみ参考にして見てください。

 

5. ここにフォーカス!単語学習のちょっとしたTips

繰り返しになりますが、単語は文章のイメージから覚えるようにするとより効果的に学習することができます。

インターネットや長文などで遭遇する文章では、初めのうちは意味のわからない文章ばかりであまり楽しくないかもしれません。

しかし、進めていくうちに、その文章が理解できるようになってきて、どんどん楽しくなってきます。

 

単語帳で単語とセットで乗っているような文章の場合は、初めから意味がわかっているので、文法と単語の使い方を自然と勉強できてしまいます。

また繰り返し例文を発音してみることで、スピーキングの際に自然とスラスラと単語が出てくるようになるでしょう。

 

単語の意味がプラスかマイナスかを覚えよう!

一言に単語学習といっても、膨大な量を一気に覚えようとすると無理が出てくることもあります。

そんな時は、単語の意味を抽象的に理解してみましょう。

その単語の意味はポジティブなのかネガティブなのか、イメージだけでもなんとなく覚えてしまうのです。

こうすることで、長文中にその単語が出てきた時には、文章の大体の流れはつかめるようになっているはずです。

 

また、ポジティブかネガティブかのイメージをするだけでも、次にその単語を見たときにはピンとくるようになり、次からは意味が格段に覚えやすくなっているはずです。

ときには、その日本語訳を確認しなくても文章の雰囲気から意味がわかってしまうことさえあります。

覚えるのがあまりにも億劫で「今じゃない」と感じた単語は、意味の方向性だけでも掴んでおくようにしましょう。

 

繰り返しと継続が肝心!

何事においても、継続が命と言われます。

なので、やはり「遭遇・関連付け・引き出し」をなんども繰り返していくことが一番効果的です。

 

単語学習では、わざわざ”勉強”と構える必要は全くありません。

日常生活で遭遇する英単語を増やし、それを勉強ではなく、生活の一部にしてしまえばいいのです。

繰り返しで、あらゆる単語を自分の一部にしてしまいましょう。

 

継続にどうしても不安がある方は、塾などを利用するのも有効な方法でしょう。

特に、「引き出し」のプロセスはネイティブを相手に繰り返すのが一番です。

ネイティブの先生がいる環境で、効率的に単語を学習して見ませんか?
http://english-innovations.com/

 

また、「これからの学習に向けてリズム作りがしたい」「テスト前に短期間で追い込みをしたい」という方は、短期講習を利用してみるというのもありだと思います。
http://english-innovations.com/short_toeic/ 

 

6. まとめ

さて、じっくりと単語学習の方法を見てきましたが、いかがでしたか?

今回の記事では言語の仕組みの考え方を取り入れながら、効果的な勉強の仕方の戦略を紹介しました。

 

言語とは、意味を指し示すものです。

なので、英単語を見て「日本語訳」が思い浮かぶようにしてしまっては、本当の意味での単語学習にはなっていません。

 

英単語と、その「意味」が確実に関連づけられるように心がけながら一つずつ単語を身につけていきましょう。

 

また、単語学習の3つのプロセス「遭遇・関連付けと理解・引き出し」もステップに分けて見てきましたね。

「知らない単語に遭遇する機会を増やすこと」「文章を使って具体的な意味を想像しながら学習すること」「出来るだけ学んだ単語を自分から使う機会を増やすこと」を心がけるようにしましょう。

そうすることによって、結果的には早く英単語を身につけることができます。恐れずに、イングリッシュスピーカーとどんどん話していきましょう!

 

単語がわかってこそ楽しいのが英語です。TOEFL高得点のためにも、また英語を自由自在に使いこなせるようになるためにも、なんのために勉強しているのかを常にイメージしながら学習を継続していきましょう!

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カテゴリー:

2017/04/22

執筆者 この記事を書いた人:EI staff

EI staff

点数保証をするTOEFL/TOEICの専門校、イングリッシュイノベーションズのスタッフです。スタッフの多くはアメリカからの帰国組です。 私たちもTOEICやTOEFLのスコアアップに苦しみました!その経験を皆様にシェア出来ればと思います。何でも聞いてください。